Bâton / crosse de berger

Pour le berger, un des accessoires essentiels, et attribut constitutif dans l’iconographie, est sa crosse, ou son bâton. On ne parle pas encore de houlette car le terme apparaitrait seulement au XIIIe (selon le Littré). Et le crochet métallique terminal n’existe pas avant la fin du Moyen Âge.
J’ai pu repérer deux types de bâtons fréquemment représentés :
- le premier est un simple bâton droit, avec éventuellement une poignée en T à la partie sommitale (figures 1 à 4). Il peut ne s’agir que d’un bâton de marche, utile sur les terrains boueux et glissants avec des chaussures à semelles souples comme l’étaient les souliers des pâtres ;
- le second varie un peu dans la forme de la courbure, entre la canne de marche et la crosse de hockey (figures 3 à 10). Francis W. Steer le rapproche du lagobolon, instrument de chasse antique. Bien qu’il avance que ce genre de canne pouvait servir également à gérer un troupeau, je n’ai trouvé aucune occurence indiquant une telle pratique de la part des bergers. Mais étant donné que cet attribut servait apparemment, au moins dès le XIIIe siècle, à lancer des mottes de terre aux moutons s’éloignant du troupeau, il me semble qu’on peut raisonnablement y voir un lien avec la pratique de la soule à la crosse, qui demande justement de manier le bâton avec dextérité pour lancer un projectile.


-- Per Braz --


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Figure 1
521 x 800 px
84.2 ko

Portail de la cathédrale de Chartres


Figure 2
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581.8 ko

Evangéliaire d’Henri le Lion, 1187-1188


Figure 3
420 x 311 px
102 ko

L’annonce aux bergers, Psautier de Winchester, Angleterre, entre 1121 et 1161, British Library, Cott. Nero C IV, f.11


Figure 4
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201.3 ko

Psautier de Copenhague, 1175-1200


Figure 5
640 x 432 px
58.7 ko

Bibl. Municip. d’Amiens, ms. 0108, f.041


Figure 6
750 x 1145 px
315.8 ko

Détail de la bible de Saint-Bertin, nord-ouest de la France, vers 1200, f. 10v.


Figure 7
750 x 1141 px
288.4 ko

Psautier de Fécamp, fin XIIe


Figure 8
750 x 486 px
123.6 ko

Psautier de Fécamp, f. 029 r, fin XII


Figure 9
750 x 494 px
123.8 ko

Psautier de Fécamp, f. 049 v., fin XIIe


Figure 10
119 x 261 px
22.8 ko

Extrait d’une vie du CHrist qui viendrait de Saint-Martial de Limoges, vers 1175, Pierpont Morgan Library, f. 2v Notice complète


Figure 11
475 x 800 px
181.2 ko

Au sol, un bâton de marche à manche en T


Figure 12
1536 x 1467 px
1.1 Mo

Une crosse du second type en pleine partie de soule



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